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海洋表層汞含量大增 海洋生物堪憂
  2014/8/13  來源:中國海洋報  

     一項最新研究發現,由于人類活動的污染,世界許多海域表層的汞含量都增加了兩倍,而隨著這種有毒金屬的積累,海洋生物可能面臨破壞性的危險。

    汞在海洋表層的積累速度比在深海要快,汞對人類和海洋生物都有毒害。人類通過多種方式向大氣和海洋傾倒這種毒物,包括采礦、煤電廠等的污水排放等。

    研究稱,自工業革命以來,人類已使海洋表層的汞含量增至原來的3倍。汞在水和空氣中積累后會大范圍地擴散到全球,因此即便是那些遠離工業源的地方也會很快出現這種毒物。

    參與這一研究的科學家包括美國著名的伍茲霍爾海洋研究所的研究人員。報告作者沒有對海洋汞污染對人類健康的威脅發出警告。不過,他們說,進一步的研究可能會針對潛在影響提出更多建議:這一信息會幫助我們了解這一過程,以及無機汞形態在什么深度會轉化為有毒的甲基汞并隨后在海洋食物鏈中形成生物積累。

    英國南安普敦大學海洋和地球科學講師西蒙·博克索爾說,單從研究上還很難說包括可食用魚類在內的海洋生物已受到多大影響,以及這些破壞性影響多快會顯現。他說:我不會因此就不再吃海魚,不過這是顯示我們對海洋環境影響的一個很好的指標,也是對未來的一個警告信號。

    報告作者說,相比南大西洋和南太平洋的深海,北大西洋的深海汞含量更多。海洋表層的汞會逐步擴散到下層海域,不過這需要數十年時間。但博克索爾說,在某些區域,對海洋生物的破壞顯現出來的速度會更快,比如兩極附近就比赤道附近要快。

    由于風向和洋流的關系,北極和北極圈地區就是一個全球其他區域的污染物容易聚集的地區,結果就是像北極熊這樣的頂級掠食者的體內積累了高含量的毒素。而北極地區的居民有時會食用這些動物。他說:在北極和南極,現在你就會看到這種作用的顯現,在熱帶地區的深海漁業中暫時還不會顯現,但100年內也會看到。

    煤電廠使用化學濾毒器可以減少汞的排放,但許多發展中國家卻沒做到這一點。汞的另一個來源是污水排放。發達國家有能力減少這種影響,但很多發展中國家仍然缺乏必要的處理系統。


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